Il clima più caldo può portare in Europa la febbre Dengue

Il clima più caldo può portare in Europa la febbre Dengue
«Poiché non possiamo fermare i viaggi tra i continenti, l’unico modo sicuro per prevenire la diffusione della febbre dengue è prevenire la formazione di zanzare che possono trasportare il virus, per cui il clima è un fattore chiave». Questo è quanto detto da Jing Helmersson, dottorando in il Dipartimento di salute pubblica e medicina clinica all’Università di Umeå.

Nel corso della sua tesi di dottorato, Jing Helmersson ha sviluppato due modelli matematici per calcolare il potenziale dell’epidemia di dengue e della proliferazione delle zanzare dengue a livello globale, con particolare attenzione in Europa. In parte riguarda la capacità della zanzara di trasmettere il virus della dengue in base alla temperatura e in parte alla densità o alla costituzione delle zanzare in relazione al clima.

Febbre Dengue: da quali fattori dipende l’epidemia?

La zanzara più potente che può trasmettere il virus della dengue si chiama Aedes aegypti. Tuttavia, affinché una popolazione di zanzare in un’area diventi portatrice, il virus deve prima arrivarci. È qui che i nostri viaggi attraverso il mondo entrano in scena. Il rischio che le persone inconsapevolmente portino l’infezione è in parziale perché la dengue, come per alcuni è mortale, nella maggior parte dei casi non dà alcun sintomo.

Tuttavia, al fine di diffondere l’infezione, è necessaria una combinazione di virus, il giusto tipo di zanzare, la stagione adatta e l’ambiente giusto per lo sviluppo della zanzara, la temperatura adatta, la pioggia e l’allevamento. È una combinazione di condizioni che si modificano anche con il cambiamento climatico.

Già oggi, la zanzara dengue secondaria, Aedes albopictus, si è stabilita nella regione mediterranea. La zanzara dengue primaria, Aedes aegypti, è sul punto di invadere le parti più meridionali dell’Europa. Jing Helmersson mostra nella sua tesi di dottorato che se il cambiamento climatico avviene con un massimo di due gradi di riscaldamento, la zanzara Aedes aegypti avrà solo il potenziale per diffondersi nelle piccole regioni meridionali della Spagna, Portogallo, Italia e Grecia.

Tuttavia, se il riscaldamento globale continua oltre i due gradi, si prevede un’espansione drammatica in modo che parti dell’Europa meridionale e centrale rischino di essere invase da questo tipo di zanzare e, di conseguenza, dalle epidemie di dengue. Ciò riguarderebbe grandi parti della Francia, della Spagna, dell’Italia, del Portogallo, della Grecia e dei Balcani. «Le mie conclusioni sottolineano l’importanza di mantenere il riscaldamento globale entro l’obiettivo di due gradi: ridurre la potenziale area e il periodo di tempo per la diffusione della dengue va quindi di pari passo con la riduzione delle emissioni di anidride carbonica», afferma Jing Helmersson.

La febbre di dengue è, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità OMS, la malattia virale più importante al mondo per le zanzare. La malattia è stata finora limitata ad alcune aree tropicali e subtropicali in Africa, Asia e America Latina. Sono noti solo due focolai locali in Europa, ad Atene nel 1927 e a Madeira 2012. Tuttavia non esiste un vaccino efficace contro la dengue che può essere usato nelle aree non infette.

Fonte


Francesco Menna

Studente di Ingegneria Meccanica, appassionato di tutto ciò che riguarda i motori e la tecnologia.

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